Wallow Fire in Arizona

My working hypothesis about the Wallow Fire is that the rather rapid fire spread to the NE from the source region and large acreage burned was largely driven by unusually persistent 15-50 mph SW winds which were a result of the same anomalous synoptic weather pattern which has resulted in an unusually cool spring throughout the West.  Temperatures in May were below normal in Arizona, so we can’t blame the heat and Arizona is almost always dry in May and June so that is not unusual.  If you look at Winslow AZ temperatures (see below) you will see the temperature averaged about -2 deg F below normal during the time the fire actively spread to the NE from 29 May to about 10 June.  But what is striking is the wind as shown in the last 4 columns.  By the way, a south wind direction is 180 and a west wind direction is 270.  The wind at Winslow AZ reached 63 mph on 29 May 2011, the day the fire started.

                  STATION:   WINSLOW AZ AIRPORT
                  YEAR:      2011
                  ELEVATION: 4938 ft
                  LATITUDE:   35  1 N                  
                  LONGITUDE: 110 44 W                  
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                                         12Z  AVG  MX 2MIN  PK 3SEC
DY MON MIN MAX AVG DEP HDD CDD  WTR  SNW DPTH SPD  SPD DIR  SPD DIR
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21 May  37  78  58  -6   7   0    0    M    M   4   16 260   20 260
22 May  45  83  64   0   1   0    0    M    M   9   24 190   30 200
23 May  48  80  64   0   1   0    0    M    M  16   31 230   40 220
24 May  42  77  60  -6   5   0    0    M    M  15   28 250   37 240
25 May  45  83  64  -1   1   0    0    M    M   6   14 220   22 320
26 May  55  87  71   6   0   6    0    M    M  17   36 220   43 220
27 May  48  93  70   4   0   6    0    M    M  13   30 230   39 210
28 May  63  90  76  10   0  12    0    M    M   M   40 230   54 220
29 May  55  80  68   0   0   3    0    M    M  28   48 190   63 200
30 May  40  74  57 -10   8   0    0    M    M   4   18 230   35 320
31 May  38  89  64  -4   1   0    0    M    M   9   22 210   29 210
 1 Jun  56  93  74   6   0  10    0    M    M  12   30 200   38 210
 2 Jun  44  86  65  -3   0   0    0    M    M  12   31 200   39 230
 3 Jun  41  86  64  -4   1   0    0    M    M  11   30 200   38 220
 4 Jun  45  91  68  -1   0   3    0    M    M  12   30 210   46 220
 5 Jun  49  95  72   3   0   7    0    M    M  11   30 210   38 210
 6 Jun  50  89  70   0   0   5    0    M    M  17   39 190   49 200
 7 Jun  44  89  66  -4   0   2    0    M    M  11   24 210   32 210
 8 Jun  45  88  66  -4   0   2    0    M    M  13   33 220   48 230
 9 Jun  45  87  66  -4   0   1    0    M    M   7   16 250   21 250
10 Jun  50  91  70   0   0   6    0    M    M   8   26 230   35 190
11 Jun  53  90  72   0   0   7    0    M    M  10   25 210   33 210
12 Jun  50  91  70   0   0   6    0    M    M  12   28 220   38 200
13 Jun  53  91  72   0   0   7    0    M    M  11   26 250   32 240
14 Jun  53  92  72   0   0   8    0    0    0   5   10 230   14 330
15 Jun  55  99  77   5   0  12    0    0    0  10   25 230   33 230
16 Jun  59  95  77   5   0  12    0    M    M  16   32 230   40 220
17 Jun  57  92  74   2   0  10    0    M    M  15   31 240   46 230
18 Jun  59  93  76   3   0  11    0    M    M  12   30 220   49 210
19 Jun  59  89  74   1   0   9   Tr    M    M  19   37 260   46 240
20 Jun  46  85  66  -8   0   1    0    0    0   6   15 340   21 330
===================================================================
Temperature - Mean Min: 49.3  Mean Max: 87.9  Range: 37 to 99
Temperature - Mean: 68.6  Dptr from Normal: -0.2 F
Total Precip: 0.00  Total Snowfall:
Mean Wind Speed: 11.6
Total HDD: 25  Total CDD: 146

Units: Temperature-deg F, Precipitation-inches, Wind-mph
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